Сара Герц страдает редким наследственным заболеванием — несмотря на возраст (девушке всего 26 лет), её кожа утратила эластичность, обвисла и покрылась морщинами. Однако болезнь не сломила Сару, а, наоборот, вдохновила попробовать себя в модельном бизнесе и стать примером для тех, кто стесняется своего тела.

Когда Саре было десять, врачи диагностировали у неё синдром Элерса-Данлоса — заболевание соединительной ткани, вызванное дефектом синтеза коллагена. Болезнь может поражать как суставы и кровеносные сосуды, так и кожу — у Герц она стала тонкой и сухой, как бумага.

 

«Раньше моя кожа была главным источником неуверенности в себе. В старшей школе я пыталась спрятаться — носила только мешковатые массивные вещи. Платья и шорты — для них не было места в моём гардеробе. Я не хотела говорить о своей проблеме, не хотела, чтобы окружающие знали, что со мной что-то не так. Но сейчас я убеждена: моя кожа — самая красивая кожа в мире».

— Каждый шрам, каждая линия на теле рассказывает нашу личную историю — о том, кто мы на самом деле такие. О том, какой путь мы прошли.

Сейчас у Сары больше десяти тысяч подписчиков в «Инстаграм» и предложение стать лицом The Love Your Lines Campaign — проекта, который воспевает красоту женского тела. Однако, как признаётся сама Сара, ей потребовалось много (очень много) времени, чтобы обрести уверенность в себе и перестать считать болезнь проклятьем. В интервью для The Mighty Герц рассказала, что неудачные отношения в прошлом заставили её задуматься о том, как внешний вид влияет на восприятие себя и окружающих. «После долгих размышлений я поняла: ненависть к своему телу оказала негативное влияние на все мои социальные и личные отношения. Люди, с которыми я общалась, чувствовали моё презрение к себе и, увы, перенимали его».

Вместо того чтобы и дальше продолжать прятаться, Герц решила заняться фотографией и стать моделью — она захотела расширить существующие стандарты красоты. «Я хочу разрушить саму идею о совершенстве. Идею, что человек непременно должен быть идеальным во всех аспектах — в работе, социальных и личных взаимодействиях. Нам говорят: стань худым — и ты будешь счастлив, купи вот это — и ты будешь счастлив, сделай так — и ты будешь счастлив. На самом деле несовершенство — это и есть счастье. Это истинная красота. Несовершенство делает нас идеальными. Мы не нуждаемся ни в супердорогом тональном креме, ни в утягивающем белье — мы нуждаемся в напоминании: нужно любить своё тело. Быть добрее к нему и к себе».
— В жизни вам предстоит встретиться с теми, кто боится вас. Боится, потому что вы отличаетесь. Вы другой или другая. Люди не знают, как реагировать, как воспринимать кого-то, кто не идёт вместе с толпой и не хочет соответствовать стандартам. Вместо того чтобы поддержать вас и вашу уникальность, они начинают вешать ярлыки и называть вас странным и ущербным. Я здесь для того чтобы дать вам один неплохой совет — плюньте на них и идите дальше!